巴士路線規劃亂象與真象

2014-6-19 6:27:09

【文:運輸講講理】

巴士路線發展計劃(RDP)每年於三四月間出爐,一如往年,今年RDP的諮詢過程繼續引發政府及巴士公司與地區人士之間的爭議,有些區議會要延後討論,甚至有地區否決全部RDP建議!到底RDP出現了什麼問題?本文嘗試以宏觀角度窺探問題所在,並探討可行的出路。

決策制度上的流弊

一直以來,市民大眾對RDP的關注甚少,諮詢的對象是區議會而非直接面向市民,市民除了可以上網查閱RDP文件外(有關文件的編制方式也有待改善),便只能間接地透過區議員接收訊息和表達意見。況且,多數市民只會集中關心居住地附近有關的RDP項目,而大眾傳媒亦難以綜合討論上百條的RDP項目,因而未曾形成全社會對巴士線路規劃政策和策略的討論和監督,令困局一年又一年地重複着。

更重要的是,如何決定每個RDP項目是被採納與否一直沒有清晰的機制。根據法例第330章第12A條,只須運輸署和巴士公司雙方同意便有權推行任何巴士路線改動,區議會只是RDP的諮詢對象而已,區議會的權責並沒有成文的規定,運輸署對區議會提出的意見可說「聽是人情、不聽是道理」。原則上運輸署的決定應以大局為重,同時兼顧小眾利益,但實踐起來卻左搖右擺、莫衷一是,例如經常出現某RDP項目因少數區議員反對而完全擱置的傳聞(多為「傳聞」,因為得不到主流媒體的關注,而只有有心人傳播消息),反對改變者往往比支持者顯得更具影響力,而當局也不會出面解釋每個項目最終的諮詢結果;但在另一邊廂,一些由議員們提出、並爭取多年的路線改動卻不一定得到運輸署和巴士公司的考慮,「運輸署/巴士公司已備悉有關建議」成了區議會會議紀錄最常見的回應。當局選擇性聽取民意,難免顯得欺善怕惡。當局有必要訂出更清晰合理的諮詢和決策機制。

另外,在現行的操作下,運輸署只會為每個RDP項目推出一個方案,令市民感到沒有選擇,不是接受便是拉倒。運輸署為何不像政府的其他公眾諮詢一樣,提出各有長短的兩三個方案,讓市民有所參詳、衡量利害,作出選擇呢?

巴士路線不似鐵路線,不太受基建設施和空間的制約,要改變巴士路線的成本相對低得多。再者,各持份者對巴士服務卻有截然不同的訴求,令巴士路線規劃工作變得格外複雜,尤如一門藝術多於科學。例如乘客(由區議員代理)希望巴士路線又快又直接又便宜,而不同地區的乘客對同一條路線的訴求又可能出現矛盾;政府則希望照顧各區有基本的巴士服務,但又不至於巴士塞滿街,同時又要令巴士公司有利可圖,願意繼續經營下去;至於巴士公司,則會以利潤最大化為目標,以最少的車輛載最多的乘客。因此,同樣一條路線最少在走線、行車時間、車費和班次等方面可以作出調整,要得出兩三個方案實在並不困難。每一個社區的優次選擇也不盡相同,讓社區在路線、車費和班次之間作出取捨,可增加他們對最終路線方案的認同感。

線路規劃上的不足

運輸署近年經常強調會設立「大型轉車站」,提高巴士營運效率,市民都憧憬類似城門隧道轉車站一類覆蓋廣泛的轉車站會相繼出現。然而,除了年前落成的屯門轉車站和在今年RDP重新受重視的青沙幹線轉車站,其他區域的轉車站卻一直只聞樓梯響,沒有具體落實的計劃。當中以美孚轉車站尤甚,此轉車站匯集荃葵和新界西北往西九龍的路線,實施轉乘的話可讓新界西北乘客直達旺角而無需繞經深水埗一帶。

可以想像,區議會對削減直接前往深水埗或旺角的路線都極力反彈,而巴士公司如果在沒有著數的情況下(即削線)也不會主動推出優惠方便乘客,讓有關提議繼續拖下去。其他區域如沙田、將車澳也甚有設立轉車站的需要。同時,三條過海隧道雖已有充足的轉乘空間,但巴士公司一直沒有提供全面的轉乘車費優惠,原因是該些路線已經飽和,增加優惠不會帶來新的乘客,可見即使基建存在了,但如果不能令巴士公司得到商業利益,轉車站的大計還是流於空談。

最後,運輸署常以巴士轉乘優惠(BBI) 來取代被取消服務的空隙,可是這些BBI卻極有搵笨之嫌。例如九巴42路線建議由原本往來長青和順利縮減為只往來長沙灣和順利,令長青至長沙灣一段路程出現真空。而這一段路的某些部分並沒有直接的替代服務,例如來往青衣和荔景山道之間,每天有五百人次受影響,因此RDP建議乘客改乘43A路線再轉乘30路線,並為此轉乘提供BBI,問題是30路線本身的班次就非常疏落(15至25分鐘一班),比42路線的15分鐘差,試問這五百人次乘客的感受如何?

運輸署一直以為給予BBI 就是對付取消服務的王道,乘客有了BBI不用多付車費就會滿意了,但一上一落多花的工夫,多等一程車所花的時間和不安感,運輸署有計算在內嗎? 我們當然不希望所有現有巴士服務都永久不變,也明白更多轉乘是勢所難免,甚至對乘客有利,然而盲目相信轉乘、推出不切實際的轉乘計劃,卻是將巴士甚至公交服務推離市民實際需要的一道糖衣毒藥。近年私家車登記急速上升,不正正就是市民以真金白銀投票,寧願花錢擁有舒適便捷的私人交通工具,也不要左轉右轉又擠又亂的公共交通嗎? 當局實應改變零碎式的路線設計和車費計算,並多從乘客使用的角度出發,完善有關規劃工作。

終結,巴士服務十分「入屋」,實實在在地影響著多數市民的生活,妥善地處理好巴士規劃及其諮詢(甚至是公眾參與)的過程,令路線方案得到各方認受,比是否得出一個天才方案更為重要,因此當局應增加跟公眾雙向溝通的渠道,讓市民意見得到重視,也要讓政府的政策和巴士公司的經營方針得到大眾的認受。

 

作者簡介:本專頁關注香港運輸規劃新聞和動態,給我城的交通運輸多一點思考。作者 facebook page

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