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萬人迷退休

萬人迷退休

2013-5-20 9:29:28

【文:小米】

好多人覺得佢可能走得慢,冇速度;
好多人覺得佢唔識扭波,突破能力低;
好多人覺得佢靠嘅唔係球技,係靠樣嚟搵食。

以上樣樣誤解!對你唔喜愛的佢來講,真係點插都得。但係,佢對足球嘅熱誠同態度,我諗全世界都唔係好多球員做得到,今年38歲,依然可馳騁綠茵場,成日攞冠軍,仲可以有大球會禮聘,佢嘅態度曾令卡比路雪藏過佢而後悔!最後重用番佢,攞到果屆2006-2007年西甲冠軍,跟住去美國踢洛杉磯銀河,攞咗兩屆總冠軍,佢令到美職有更多人去認識!

佢只要每踢一隊波都能夠攞到冠軍,當然客串唔算啦!佢嘅罰球,獨步天下;佢嘅努力,超越年紀。曾經希望佢到中超效力,幫聲譽麻麻的中超帶來正面評價,不過佢去到法國,見到與伊巴謙莫域做隊友,又覺得相當合拍。本希望他繼續踢,因為他屬於足球,有佢就有星味,有佢就有話題,望他再一次訪港作賽,可惜佢突然宣佈要退休!

足球十年都出唔到一個萬人迷,何況佢對足球的貢獻咁大呢?
唔記得同你講,佢係大衛碧咸!我真係唔想佢退休呢!

作者簡介:評論員、偽文化人、電台監製及主持。

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不是球評:讀《好德》

2014-7-15 9:39:44

【文:謝孟謙】

自己沒有睇波習慣,不過世界盃氣氛好,點都要追幾場應應節。好開心我有睇四強戰,目擊巴西被德國隊狂數,入波入到我傻笑。朋友問點解,其實無他,無仇無恨,更無偏好愛隊,只慶幸見證歷史慘狀,須知七個一皮戰果同食白粉一樣,可一不可再。此種莫名興奮,教人深思點解身邊成班朋友醉心觀看足球,而週六無事,走去書店打書釘,見到剛剛六月出版的《好德:四個球迷對德國足球的狂熱與痴戀》。

《好德》由四個本地德國隊球迷寫成,都是性情中人,令我明白原來睇波捧愛隊,並非簡單半夜起身睇波就是,而買海報波衫收藏不過基本……你要全心全情全意奉獻予球隊,先稱得上「球迷」。

德國上一場對壘巴西,我對前者全無好感,因為見不到白衫鷹隊有任何激情,只會控球在腳…… 無錯,的確好有機動性壓上禁區,但就好少個人表演盤扭,長傳急攻欠奉。球員更加表情冷峻,入完波只會略略慶祝,然後又返回崗位,收起笑容。當年二戰納粹軍人,表情又是否一樣冰冷?我會用「殺人機器」形容此隊伍。

巴西雨林熱情洋溢之下,真會有人鍾意冷冰冰的一支德國隊?70後網台球評人天野在《好德》寫到,好多人覺得德國隊毫無感情,又解釋「人民長期過著大風雪的日子,所以令德國人的性格變得沉鬱」。不過,天野力推今屆世界盃必看德國,因為球隊有戰術改進,機動性之餘更帶進攻意識,更有2000年以來青訓球員上陣。

但,我看不透天野為何情迷德國。今屆不少隊伍多有後生球員初戰世盃,所謂戰術改進不過增加高空頭槌戰術,鷹隊不見得特別賞心悅目,至少取悅不到我這個外行花生友。或者其他作者所寫會有啟示。

90後女生唐展翹在2006年戀上德國。唐展翹覺得當年世界盃德國表現幾好,到四強戰遇上意大利,悶戰九十分鐘無勝負,大家都唱好德國繼續緊守加時至十二碼,德國點球應該比意國更有把握。誰知補時三十分鐘階段,臨尾意軍格羅素禁區內射入,絕殺德國,無仇報。唐展翹反應係,「那一刻,我能清晰地聽到,我的心碎裂的聲音,還真的像碎了一樣,很痛,很痛」,然後立下毒誓永遠不食意大利粉,至今有八年。

如果覺得唐展翹好天真好傻,自絕意粉美味太絕,你會對三十出頭的有線球評人劉舜文更加深刻。話說2001年,德甲比賽,浩克04同拜仁慕尼黑爭榜首冠軍,前者落後三分,煞科戰各有對手應付,浩克04要贏的話,就要勝出最後一戰,同時拜仁要輸波(打和都不可以)。這邊廂,浩克04擊敗尾賽對手,而眼見拜仁那邊廂進入三分鐘補時階段,仍然落後。劉舜文興奮,感動浩克04失落德甲冠軍40幾年,有機會重奪寶座。然後,拜仁臨完場3分鐘寫入追平,粉碎浩克04奪標夢。劉舜文應該傷心到癲狂,那一刻決定與愛隊白頭偕老,「我沒送妳999朵玫瑰和磚石戒指。可是,『一生一世!0404!』這句說活,是我過去、現在與將來,都要對妳講的話」。上一年,劉舜文旅行尋訪浩克04球迷憤場,舉目望盡墓碑,腦海不是浮起為自己留個位的念頭,而係「我認為這些位置應該留給比我更忠心耿耿的04粉絲,相比住在蓋爾森基興、每天24小時都跟球會一起喜怒哀樂的04迷,我自問沒有資格在這裡長眠」。

生時要愛得轟烈,卻不求死後合葬,因為慚愧自己愛得不夠深。此中戀愛之苦,我不理解,不思量自難忘…… 劉舜文戀上浩克04,再戀上德國國家隊。出版人莫逸風解釋,其實愛一隊波,就算情同絕戀,都未必有實際原因可以道明原委。莫逸風自己不過因為兒時觀看1990年世界盃,目睹德國名宿奇連士文風采,覺得靚仔腳法好,所以愛上球星,再愛屋及烏鍾情當年冠軍德國,然後又情迷偶像加盟的英國球會熱刺。莫逸風好坦白,話如果當年沒有睇波,到1994先認真睇世盃,可能會鍾情意大利未定。

由「意大利粉」去到「1314絕戀」,我開始明白,鍾意一隊波,是要付出感情的,絕非我輩花生友能及。可能因為偶然一位球星風采,或者一場激心無仇報賽果,你就會去愛一隊波愛一世。有無華麗腳法組織,戰術是否出眾緊湊,原來都不重要…… 所以沉悶風格如德國,仍有其德迷死士。

要我背負包袱,思考死後是否要落葬愛隊球場之側,或者拒絕食某種敵國佳餚?No way!做個抽水觀眾,輕鬆便可。所以就算德國今屆明顯有冠軍相,我一於做個一晚阿根廷迷,力撐美斯。因為比起冷血殺人機器,我更愛觀看阿根廷要打死「一人足球」,全隊依靠球王之決心。雖然顯得阿根廷無力,但卻是一種足球激情,一種盲目信任領袖之舉,教人想起當今香港政治。

既然《好德》四位德迷可以全心全情全意愛德國,但又無實際原因,怕且我都可以非理性地站在阿根廷一邊。

不過,有一點我相信好多朋友都樂於見到,就係決賽凌晨兩隊悶和到加時階段,其中一邊吹雞前突然射入,絕殺完場……到時有球員綠茵場上落淚,而我覺得目睹英雄淚,會頓時開心,因為這是球員的激情,也是我食花生的刻毒涼薄。

【編按:作者寫於世界盃決賽前夕】

雲高爾的禮物

2014-7-10 10:21:49

圖為荷蘭後備門將告魯爾。來源:荷蘭足總

圖為荷蘭後備門將告魯爾。來源:荷蘭足總

【文:汪逸傑】

阿根廷終於在十二碼的對決打倒了荷蘭,很多人心裡渴望再看到的換龍門情節沒有再發生,然後荷蘭奪冠的夢像賽事期間灑在球場的雨一樣最終都蒸發了,什麼也沒留低。

球賽後評述員的評論指尼祖迪莊的傷出打亂了雲高爾的部署,並指派出後衛華亞率先主射是錯誤的決定,但在我看來這不是事實的真相。尼祖迪莊的傷出的確可能用了一個預算以外的換人名額,但在還有最後一個換人名額時,雲高爾決定在加時以亨特拿入替雲佩斯。這好像就在告訴我們雲高爾已經知道如果又要以十二碼分勝負,這次倒霉的應該會是我們吧。即使用上告魯爾,幸運之神也再不會再到我們這邊來了。

因為,以球賽的形勢發展(以加時起),最終要以十二碼決勝負的機會是壓倒性地大。

如果雲高爾要為這籌謀的話,理應保留最後一個換人名額重施故技吧:在最後時刻換入告魯爾。因為這不但加強了龍門方面的把握,同時也可把一向慣於處理十二碼的雲佩斯留在陣中。但就像我們看到的,雲高爾最終沒有這樣做,而選擇了換入亨特拿。就好像之前說的一樣,也許雲高爾知道,今次兩個當中哪一個也無法力挽狂瀾了。

而我們也明白到上次牽動著我們思緒的換龍門事件終究只是一場心理戰。不得不很俗套的說,十二碼時球員的心理質素是最重要的關鍵,那些在事後指龍門身高手長有優勢等等實在不得不說真是令人失笑的廢話(如以擅救十二碼聞名的巴西名宿泰法路就不是身高手長,而因身高手長而落地慢的也不在少數),但似是而非的道理總是很多人相信。哥斯達黎加那一夜,在換龍門的一刻,氣氛被偷偷轉換了,球員的信心也同時被動搖了。

正如傳媒在賽後所披露,告魯爾在英超撲救十二碼成功率其實很低。但今次對阿根廷情況卻不同了,奇招已經曝光了,心理戰的效果不再。相反,阿根廷的球員無論面對哪一個門將在心理上都會有信心,如果面對告魯爾,球員已經知道他是虛張聲勢,甚至已經因為傳媒的報導而知道他的撲救成功率很低,這種對門將的了解在平常可說是罕有,這對阿根廷球員的信心有很大幫助。

至於另一位更不用說,上一仗的經歷就好像對所有人宣示他在十二碼上的不濟一樣,對球員的信心之打擊很大。十二碼是門將表演的舞台,但在最後一刻卻在毫無心理準備下給替換掉,再在這四強以跡近印證的情況下一球也沒救到,他是世界杯中最悲傷的一人吧。至於那關於派出後衛率先主射是錯誤之說更是廢話,「後衛腳」這種說法在今日仍有人相信說來都真有點不可思議。

雲高爾的決定難免令人聯想:也許換龍門的結果會不一樣吧。但如果人換了卻落敗,哥斯達黎加對荷蘭那一夜傳奇也變得不那麼深刻了。雲高爾換最後一個人的一刻,保全了一個世界杯的傳奇,送了我們一份難忘的禮物。

 

作者簡介:剛畢業的大學生,看世界盃有感

從蘇亞雷斯咬人聯想到的育兒問題

2014-7-5 2:14:54

圖:烏拉圭足總

圖:烏拉圭足總

【文:半桶水爸爸】

在今次世界杯蘇亞雷斯咬人事件,半桶水爸爸感到震驚的不是蘇亞雷斯咬人(反正已經是第三次了),而是他的隊友、領隊及烏拉圭總統的事後回應,從中亦聯想到一些育兒問題。

簡單重溫一下這件事,這是世界杯分組賽D組最後一場比賽,意大利對烏拉圭,在比賽中途,蘇亞雷斯趁無人為意時,在意大利隊的龍門前咬了對方後衛基亞連尼一啖。事後基亞連尼先是痛得倒在地上,之後跑足大半場去向球證展示他的傷勢,而蘇亞雷斯則一直摸著牙齒,狀甚痛苦。

當時因為球證咩都睇唔到,擾攘一輪後比賽繼續。事後國際足協罰蘇亞雷斯停賽九場國際賽及四個月不能參與任何賽事,亦即是他將不能夠再參與今次巴西世界杯(事實上烏拉圭已經在十六強止步)及將會在下一個球季缺陣最少兩個月。

在這件事,半桶水爸爸特別注意到一班在蘇亞雷斯身邊的人的反應。

烏拉圭隊的其他球員及領隊,在賽後訪問,幾乎一面倒地認為蘇亞雷斯無咬人,事件純屬意外。最爆是有人話基亞連尼肩膀上牙印是事前已經存在,咬人事件並不存在。另外亦有人話基亞連尼是女人,少少事都扮到咁誇張。烏拉圭總統的反應亦是一流,在記者訪問他關於國際足協判決的意見時,他先爆一句粗,跟著加一個鬼臉,扮哂唔覺意露真情。

鏡頭一轉,看看另一邊吧,睇下意大利隊有咩回應?無回應!

可能係半桶水爸爸收唔足料,但真係唔覺有。不過又係既,全世界都清楚見到,有無刻意咬人根本唔需要討論,意大利隊站在道德高地,事後再到處申冤反而不夠大方。

好了。家長們,問題是如果你心愛的小孩,在學校或其他場合,明顯蓄意地襲擊了其他小孩,或者被其他小孩襲擊,你會怎麼辦?

我相信有理性的家長也不會做蘇亞雷斯隊友做的事,但這裡有一點要考慮,蘇亞雷斯是球隊皇牌球員,球隊在世界杯餘下賽事十分需要他,所以可能覺得破例違背良心一次半次無大問題。如果那件兒童襲擊事件,發生在名校面試,而剛好只有身為家長的你一人看到真相,你又會怎樣?

同樣地,又有多少人可以像基亞連尼和意大利隊呢?基亞連尼在比賽中並沒有還拖,他盡了最大能力去向球證合法申訴,事後亦繼續比賽,這需要很高的EQ!

 

作者簡介:只有半桶水的爸爸,喜歡運動、閱讀、寫作和投資。網頁

巴西世界盃決賽週 — 上半場完

2014-6-30 18:43:14

fifa world cup facebook

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【文:天】

(編按:作者執筆時十六強賽事仍未開戰)

望穿秋水,又到四年一度的世界盃決賽週,作為一等球迷,當然毫不保留地捱更抵夜觀看球賽。眨眨眼,已經過了兩個星期,分組賽已全部完成,十六強名單與線路亦告塵埃落定,所有六十四場賽事中至今只餘下十六場,即賽程的四分之一,不過戲肉才剛剛開始,好戲還在後頭。

去屆盟主西班牙,前屆冠軍意大利,昔日得主英格蘭,還有葡萄牙和克羅地亞這些歐洲強豪,都在十六強……的門外,恐怕沒有誰會料到他們會悉數於分組賽墮馬,箇中玄機,其實都不耐人尋味。已往未曾有歐洲球隊在南美洲奪得世界盃,天時地利就是原兇,且看如今十三支歐洲隊只得六隊留下活口,反之六隊南美與四隊中北美的代表,就只有實力較次的洪都拉斯與厄瓜多爾覆師,其餘統統得以過關。雖然,厄瓜多爾的出局是瀰漫著一點不幸的味道。

衛冕而至的西班牙,自2008年的歐國盃起,以巴塞羅拿的體系Tiki Taka已經統治了國際球壇整整四、五年,直至去年才於洲際國家盃決賽被巴西技術性擊倒而終於在大賽中失利。從今屆決賽週點將以至戰術運用,充分反映主帥迪保斯基(Vincent Del Bosque)的因循守舊,同一班球員,早已贏盡所有錦標,經過漫長球季的消耗,還何來爭勝的意志與欲望?同一套戰術再厲害,這麼多年也夠被敵軍洞悉破解了,終於蹣跚離場,一點不意外,只是比預期早一點罷了。不似2010年西班牙的勝望壓一,2006年的意大利肯定不在大熱門之列,今屆也差不多。而意大利今次的兩場敗仗,都是在當地時間中午時間開賽,歐洲球員根本難以適應如斯作賽環境,觀其球員踢落毫不俐落可見一班,而對手哥斯達黎加與烏拉圭則坐擁半個主場之利,勝算自然提高不少;當然,意大利敗於烏拉圭那場球證的執法水平實在惹來不少爭議。

至於英格蘭,先不評論領隊鶴臣(Roy Hodgson)是否學神,明眼的球迷已不把三獅軍視為勁旅,大概只有英國傳媒還會奢望如此庸軍有力爭標,而最大的問題是出在本土聯賽和青訓身上。英超球隊近年出征歐洲賽,除車路士以外都不敢恭維,可見英超昔日盛世已見回落,況且英超豪門多由財大氣粗的班主玩弄,他們等不及去一步步建立一支成功的球隊,只會一擲千萬金去羅致各國明星去堆砌豪華陣容奪取冠軍,很自然地剝奪了本土球員的機會,就連各名牌球會的青訓系統中,都充斥著非英籍的年輕人,很大機會是為別國作嫁衣裳,又如何為本國培育出接班人?葡萄牙就更不用說,雖有膺屆足球先生C朗拿度(Cristiano Ronaldo)坐陣,但也是只有他的一人球隊,隊友們不但幫不到忙,還不時幫倒忙,早已寫下出局的結尾,更莫說C朗一直在負傷上陣了。那些年常言黃金一代的葡萄牙獨欠一個具實力的正前鋒,但見今時今日的單天又如何保至尊?前鋒問題竟是一蟹不如一蟹…

有失望也有驚喜,荷蘭前線仍以三叉戟攻堅,後防則重用本土的年輕菁英,演出喜出望外,分組賽三戰全勝,首場更以5:1痛宰西班牙,教人眼前一亮。雖說依然看重三叉戟掛帥,聽起來有點老掉了牙卻又無可厚非,雲佩斯(Robin van Persie)與洛賓(Arjen Robben)實在值得信賴。晉級十六強後荷蘭走線形勢大好,四強前確定不會遇上強手,若然發揮水準,絕對可以走得很遠。目前為止的最大驚喜,當非哥斯達黎加莫屬,首場一鳴驚人反勝烏拉圭,除了戰術得宜更重要是行軍效率與執行力之高,豈是一時幸運之流;次場繼續有很好的部署,小勝踢來沒精打采的意大利;要不是最後一仗對陣英格蘭時有所保留,真是大有機會連敗三支前世界冠軍的創舉。以首名出線後將面對幸運晉級的希臘,再進一步絕對不是夢想,而是實實在在的可能。

來先非洲的阿爾及利亞號稱法國二隊,因為當中大部分的球員都在法國土生土長而選擇代表祖國出征,可別忘記前世界足球先生施丹(Zinedine Zidane)與現役法國前鋒賓施馬(Karim Benzema)都是阿爾及利亞裔的。分組賽中擊敗了南韓並迫和了俄羅斯,足以令球隊首次擠身十六強,而大勝南韓一役更成為史上首支非洲球隊於單場攻入四球,所謂”蔗渣價錢,燒鵝味道”,阿爾及利亞可謂佼佼者。

那邊廂C朗拿度的葡萄牙黯然出局,一時瑜亮的美斯(Lionel Messi)及其阿根廷則成功闖進十六強。嚴格來說美斯也是單天保至尊,但阿根廷的配菜球員始終質高一線,而且美斯狀態也明顯較好,屢次成為球隊的救世主,史無前例三場皆成為當場最佳球員,更以四球暫時並列神射手榜首,常被批評國際賽失蹤,今次終以行動證明自己,一雪前恥。

歐洲列強令人大跌眼鏡,亞洲四子卻令人無比失望。四隊代表(日本、南韓、伊朗、澳洲)共十二場分組賽,竟錄得一場不勝慘不忍睹的成績,當中尤以日韓的反差最大,完全踢不出本身的風格,攻力疲弱防守不穩,更找不著鬥志和激情,比起去屆於南非時攜手進入十六強,或不至差天共地,也是大倒退吧。反之伊朗與澳洲,雖不能晉級也未曾獲勝,至少交出過一兩場光榮的敗仗,總算是對支持者問心無愧。

今屆分組賽的其中一個特色是入球多,美妙的也不少,不過經常成為茶餘飯後鬧哄哄的焦點,卻是球證的執法水平。揭幕戰東道主巴西迎戰克羅地亞,要不是憑問題十二碼反先,能否旗開得勝仍是未知之數;悲情之國波斯尼亞於決賽週處子登場,國民難得高興,無奈對非洲鷹尼日尼亞時的入球被誤判越位而間接斷送三分,否則出局的命運可能已經逆轉;希臘決定戰面對另一非洲隊伍科特迪亞,戰至補時階段竟然靠被草地絆倒而獲得十二碼,上演一幕奇蹟大逃脫;還有意大利對烏拉圭那面過於嚴厲的紅牌,大概不只是驅逐了一個球員離場,而是間接將一支意大利隊趕了出局。當然少不了無視烏拉圭前鋒蘇亞雷斯(Luis Suarez)化身吸血鬼咬人一幕,雖然國際足協已秋後算帳作出嚴懲,但更應該認真考慮將一再被推翻的重播判決重新研究上架,以減少球證一時之失而影響了賽果。

作為球迷,當然為支持的球隊吶喊打氣,更希望是觀賞到高水準而公平的精彩比賽,萬眾矚目的下半場淘汰階段已然展開,請緊貼分秒變化的戰況,迎接馬上就要誕生的新一任世界冠軍,萬勿錯過!

 

作者簡介:一個熱愛運動的八十後白領,由足球籃球到網球桌球到單車F1到田徑游泳,無一不歡無一不曉,自信比鍾博士更博學;亦是一個關心社會的電影發燒友; 也愛寫作雅俗共賞。

英式足球在美國

2014-6-25 6:57:16

美國隊的「數糊」球星丹普斯

美國隊的「數糊」球星丹普斯

【文:月古勇】

美國多年來都被全世界稱為足球沙漠,美國人輕視英式足球(Soccer)並不是單單純粹足球運動能否帶給觀眾足夠的刺激及投入感,其中背後有著不少與文化、政治及經濟上的種種因素。但事實上,美國的英式足球運動發展己有過百年歷史。

不講不知,美國足球總會與香港足球總會都擁有近百年歷史,美國足總早於1913年成立較香港足總還要早一年。為慶祝美國足總成立一百週年,在2013年夏天美國國家隊約戰了德國國家隊於首都華盛頓甘乃迪紀念球場(Robert F. Kennedy Memorial Stadium)作友賽,最後更以4:3擊敗對手(1) 。當時美國隊陣中有來自不同背景及膚色的球員所組成,有白人、黑人、拉丁美裔美國人更有歸化入藉的外流球員,而且更由一個擁有美國藉妻子的德國人奇連士文(Jurgen Klinsmann)所帶領。這支美國隊正好反映了美國作為文化熔爐在全球化下的一個當代寫照。

美國足運第一次揚威國際舞台是在1930年世界盃,當屆賽事於烏拉圭進行,美國隊起用了不少由英倫三島的歸化球員作代表,並於分組賽已兩戰兩勝分別撃敗比利時及巴拉圭,出缐後於四強給阿根廷踢出局(2) 。而在1950年巴西世界盃,由半職業球員所組成的美國隊更以一球淨勝英格蘭成為美足歷史上其中一個代表作。自1950年後直至1990年,這四十年𥚃,美國足球發展有如失去信號的人造衞星並偏離了軌道,靜靜地在太空𥚃迷失,停滯不前。

但自從1990年意大利世界盃之後,美國國家隊均能夠進身世界盃決賽週,更於1994年及2010年兩屆世界盃決賽週擠身十六強並於2002日韓世界盃中打進最後八強。近年來美國國家隊及足球運動有顯著進步,全因足運獲得到不同層面的支持與及改善。美國的足球人口的不斷增加,再加上有系統化的青訓項目,這使具有質素的球員得以栽培及發掘,再加上具有制度的職業聯賽多年來的努力及成就,令政府及商界投放更多興趣及資源於足球發展。

其中為美國足運發展中作出很大貢獻的,便不得不提自從1996年便成立,到現在巳有18年歷史的美國職業足球聯賽(Major League Soccer) 下簡稱「美職聯」  。在此之前,老一輩的球迷也許會記起七、八十年代盛極一時的北美足球聯賽(North American Soccer League) 。當時的北美聯賽有如巡迴全國表演的馬戲班,聯賽招攬了不少國際足球巨星,當中最為人熟悉的有效力紐約宇宙隊(New York Cosmos)的比利(Pele)與及碧根鮑華 (Franz Beckenbauer) 。雖然球賽極具表演及娛樂性,但𣎴少球星視北美聯賽為結束球員生涯之前的最後金礦,即使有不少觀眾入場支持,但其實只不過是老美人看着一群外國人在富有美國特色的球場(人造草地上分別鋪設了重疊的美式和英式足球界線)上踢球做Show而矣!

經過大約十多個球季,北美聯賽因聯盟及球隊經營不善而最終在八十年代初倒閉。直至1996年美職聯(MLS)成立之後,美國才再次正式具有一個最高級別的職業足球聯賽,並分成東西岸各五隊共有十支球隊,並設有常規賽及季後賽,最後勝出的球隊為總冠軍。美職聯以史為鑒將北美足球聯賽的失敗作教訓,在美職聯成立之初,參考北美四大聯賽的薪金制度作參考,所以每隊均設有球員薪金上限,而當時美職聯的資金有限,每隊球隊只可資付約一名國際級球星及一名美國國腳級球員作為球隊主力,其餘的球員便從全國共開招聘,球員質數參差(3) 。美職聯在有限的資源下生存了首十多個球季,更出現入不乎資的情況,當中為人所熟悉的便是因擴充聯盟而使兩支以佛羅里達州為主場的球隊經過四至五季後最終以倒閉作結。

正當美職聯處於一個尷尬關口之制,美國國家隊於2002日韓世界盃中歷史性打進八強,這一屆世界盃賽事對美職聯有如一場及時雨(4) 。因為讓平時很少機會接觸足球比賽的美國大眾去關心足球並同時成為宣傳美職聯的最好時機,而當時陣中只有21歲的中前場球員當路雲(Landon Donovan)更被傳媒追捧成「美國金童」;而值得一提的是美國於世界盃電視𨍭播及收視率自1998年法國世界盃以後,每屆均有錄得升幅。這顯示出足球的受歡迎程度有增無減而並不只侷限於拉丁/中南美洲裔的美國人口。直至2006年德國世界盃,平均約四百五十萬觀眾在家觀賞世界盃電視轉播賽事更讓當時的NBA季後賽比下去。(5)

而其中一位帶給美職聯有著革命性影響的人,便不能不提英格蘭球星碧咸(David Beckham),他於2007年由西班牙班霸皇家馬德里轉會至洛杉磯銀河隊(Los Angeles Galaxy) 。當時碧咸以天價加盟,即使外界對他的加盟給予不少負面評價,但碧咸用球場內外的表現證明他的選擇是對的,最終他帶領洛杉磯銀河隊於2011年奪得聯賽總冠軍。在球場上的戰績固然重要,而最重要的是碧咸在場外將美職聯成功地向全美國及世界出口,同時令聯賽總入場人數大幅增加(6) ,無論是洛杉磯銀河隊或者是美職聯以至整個美國足運皆受惠於其影響力之下所帶來的無限商機。

碧咸的加盟成功地吸引了更多的投資者及大財團投資到美職聯,參與美職聯的球隊自2005年起到本季由10隊增加至19隊,未來兩年內更會有兩支新球隊加盟。聯盟計劃未來數年內使參賽球隊能增加至24隊,與歐洲各大頂級聯賽的參賽球隊數目相約 。聯盟對新加盟球隊有一定要求,不論場內及場外新球隊都必須達標才可成為聯盟中的一份子。首先是資金,每支新加盟球隊需繳交入場費給予聯盟,並要保證財政資源穩健與及需要得到主辦城市的地方政府支持。

其次是硬件,聯盟希望每支新加盟球隊都能於市區內建立一座以英式足球為設計主題的球場作賽並且能夠擁有其管理權以作長期營運。

軟件方面,那當然是球迷了!

(以上為大聯盟的球星)

球迷的人數多寡及球迷組織規模決定了球隊命運,因聯盟希望每場主場賽事都能吸引平均一萬至二萬名球迷入場觀賞為目標。而眾多的新加盟球隊之中,最叫人刮目相看的便有於2007年加盟的多倫多FC(Toronto FC)與及於2009年由低組別聯賽提昇的西雅圖海灣者 (Seattle Sounders FC)。兩隊新球隊均開創北美運動史先河,就是於完成首季賽事後便能錄得盈利的首兩支職業球隊。來自加拿大的多倫多FC經過首季賽事後,尚約有一萬二千人在輪後季票的後備名單之上。而西雅圖海灣者於首季錄得平均入場人數為三萬多人,並成為當季全美職聯平均入場人數最多的球隊(7) 。

由此可見,近年美職聯的發展不斷擴大,無論人數及受關注程度均有明顯升幅,球賽及球員更具質數,今屆世界盃美國大軍最後二十三人名單之中便有十名球員來自美職聯球隊,當中不乏正選主力如前鋒丹普西(Clint Dempsey) 及中場大腦米高巴特利 (Michael Bradley)。美國足球運動發展能否透過今屆世界盃更上一層樓,就要靠美國國家隊能否於巴西創出佳績!今屆美國被編入有死亡之組之稱的G組作賽,對手包括德國、葡萄牙及加納,美國能否順利進級便要看看「德國奇帥」奇連士文的功力了!

注:

1)http://www.ussoccer.com/stories/2014/03/17/14/04/usa-defeats-germany-in-centennial-match

2)http://www.ussoccer.com/stories/2014/03/17/11/25/where-it-all-began-the-story-of-the-1930-u-s-world-cup-squad-the-shot-putters

3)95 Hopkins

4)156 Hopkins

5)274 Hopkins

6)http://www.socceramerica.com/article/24198/mls-attendance-second-best-in-history.html

7)http://seattletimes.com/html/sounders/2013242565_soundersfc24.html

 

參考:

http://www.ussoccer.com/stories/2014/03/17/14/04/usa-defeats-germany-in-centennial-match

http://www.ussoccer.com/stories/2014/03/17/11/25/where-it-all-began-the-story-of-the-1930-u-s-world-cup-squad-the-shot-putters

http://www.socceramerica.com/article/24198/mls-attendance-second-best-in-history.html

http://seattletimes.com/html/sounders/2013242565_soundersfc24.html

Hopkins, Gray. Star-Spangled Soccer : The Selling, Marketing and Management of Soccer in the USA. New York, NY : Palgrave Macmillian. 2010. Print.

 

作者簡介:曾於北美留學多年,回港後修讀文化研究課程。現從事藝術行政及教育工作。

如果世界盃由提委會把關?

2014-6-19 12:05:21

【文:胡啟敢】

關於普選,相信有很多政治冷漠的人都會受到政府的垃圾廣告洗腦,以為提名委會員是無問題的,這些人也不喜歡聽甚麼大道理,只是口中唸唸有詞說「香港要穩定」,「反對派很煩」此類神經錯亂的言論。不打緊,我就以世界盃為例子,寫一個「懶人包」來說明提名委員會的禍害。

假如世界盃的出陣球員由提委會篩選?

原本大家都是期待看碧咸、施丹、C朗、卡卡等人的精湛球技,大飽世界盃的眼福,享受群雄逐鹿的比賽。這些球員也是因為實力超群,得到國民的支持和教練的首肯而出戰世界盃。但是,如果這些球員是由提名委員會篩選,又會如何呢?可能裡面的特權人士,那勞什子的四大界別想要自己的富二代出陣,想要自己的黨員出陣,想要自己的部下出陣,結果出來的球員是梁振英、林瑞麟、葉劉、林鄭、茂波此類球技九流的球員出陣,而且以後出選的球員質素也像他們這樣差勁;以後,我們只給看到他們無力的傳球,笨拙的腳力,蹩腳的射門,你們會對這樣的比賽滿意嗎?還是叫國際足協廢除提委會,要求各國按實力選出球員?

這也是為甚麼公民提名和政黨提名重要的原因。這兩個制度防止一些真正有民望,有才幹的政治人物,因為被提委會討厭而不能成為候選人,能夠保證我們看到有質素的選戰。簡單地說,你們想永遠看到像中國或香港球員這樣水平的人去踢世界盃嗎?那就反對提委會吧!

假如世界盃三十二強由提委會篩選?

世界盃最精彩的地方,用伍晃榮一言:「波是圓的!」強隊可能大熱倒灶;弱隊可以爆冷勝利,一切都是不確定的,這樣看比賽才有趣味。假如國際足協宣佈,所有分組賽都比賽結果也不是決定三十二強的決定因素,而是要由提委會篩選,篩選的條件不是按球隊的實力,而是要「愛足協」,結果所有強隊如英格蘭、巴西、意大利、荷蘭、德國全球因「不愛足協」而被掃地出門(原因也無解釋),結束篩選出來的三十二強個個水準和北韓、中國差不多,請問你們接受這樣的世界盃比賽嗎?你們會憤怒嗎?你們會抗議嗎?

如果你們會抗議,你們怎能夠接受,直接關係我們日常生活的特首候選人,是由提委會以「愛國愛港」為名篩選出來,而不是讓有民望和才能的人出來參選,讓我們享受精彩的選戰,就像精彩的世界歪賽事?

假如世界杯冠軍由足協以「愛足協」來決定…

所謂公平競爭,願賭服輸,假如世界盃的決賽由德國對巴西,德國入球比巴西多,是不是理應由德國捧盃。但現在足協突然以德國「不愛足協」為理由拒絕給德國冠軍,這樣你們會接受嗎?還是會出來抗議,要求足協按規則辦事?

如果你說會要求足協不要以「愛足協」為名否決德國捧盃,為甚麼會接受中共可以用「愛國愛國」為借口否決我們的特首當選人?

這是「足協基本法」寫明的…….

假如有一個足協發言人,突然間出來說:「足協基本法寫明,世界盃的出選球員和三十二強由提名委員會篩選,然後由足協以『愛足協』來任命其冠軍之位!」你們會接受嗎?你們肯定不會收貨,因為世界盃的核心在於公平競賽和實力唯先!到時,深愛世界盃的你,可能會發起公投,要求足協尊重民意,不要再設提委會和任命權!

如果你說「是」的,請一定要在622投票,爭取我們應有的權利!

 

(本文於下午一時修訂)

作者簡介:博客《柏楊大學》的校長兼校工,是教育八萬五的受害者及得益者。因為像史學大師司馬遷般心中有鬱結,所以才動筆寫作。自覺寫時事文章令人惱怒,但欲罷不能。希望做作家但撞板重重,徵求女伴中。